การหาที่หลบภัยในอนาคตที่อากาศเปลี่ยนแปลง: อลาสก้าและฮาวาย

ในขณะที่ผลกระทบเชิงลบของอุณหภูมิโลกที่สูงขึ้นเนื่องจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลอย่างไม่หยุดยั้งของมนุษยชาติเริ่มชัดเจนมากขึ้นในชุมชนต่างๆ ทั่วสหรัฐอเมริกา ความวิตกกังวลเกี่ยวกับการหาที่อยู่อาศัยที่ปลอดภัยจากการทำลายล้างของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน

Jesse Keenanรองศาสตราจารย์ด้านอสังหาริมทรัพย์ในคณะสถาปัตยกรรมศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยทูเลนกล่าวว่า“ชาวอเมริกันหลายล้านคนและมีแนวโน้มว่าจะหลายหมื่นล้านคน” จะย้ายด้วยเหตุผลด้านสภาพอากาศไปจนถึงสิ้นศตวรรษนี้ “ผู้คนย้ายถิ่นฐานเพราะเขตการศึกษา ความสามารถในการจ่าย โอกาสในการทำงาน มีผู้ขับขี่จำนวนมาก และฉันคิดว่าน่าจะดีที่สุดที่จะคิดถึงเรื่องนี้ เนื่องจาก ‘สภาพอากาศเป็นหนึ่งในปัจจัยเหล่านั้น’”

ในช่วงปลายเดือนตุลาคมรายงานขององค์การสหประชาชาติสรุปว่าอุณหภูมิเฉลี่ยของโลกมีแนวโน้มจะอุ่นขึ้น 2.1 ถึง 2.9 องศาเซลเซียสภายในปี 2100 เป็นผลให้โลกสามารถคาดการณ์ได้ว่าเหตุการณ์สภาพอากาศที่วุ่นวายและรุนแรงจะเพิ่มขึ้นอย่างมาก การเพิ่มขึ้นนั้นกำลังเกิดขึ้นแล้ว ในช่วงทศวรรษที่ 1980 สหรัฐอเมริกาประสบกับภัยพิบัติจากสภาพอากาศ โดยเฉลี่ยแล้วสร้างความเสียหายมูลค่า 1 พันล้านดอลลาร์ทุกๆ 4 เดือน เนื่องจากอุณหภูมิที่เพิ่มสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง ทำให้ตอนนี้เกิดขึ้นทุกสามสัปดาห์ ตามร่างรายงานของ National Climate Assessment ฉบับล่าสุดและอุณหภูมิเหล่านี้ไม่ได้จำกัดเฉพาะภูมิภาคใดภูมิภาคหนึ่งโดยเฉพาะ

ผู้มาเยือนที่แต่งกายอย่างอบอุ่นในไฟล์เดียวจะเลือกเดินทางผ่านธารน้ำแข็งที่กำลังละลาย
เพื่อความแน่ใจ การคำนวณความเสี่ยงจากสภาพอากาศขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายอย่าง เช่น โชค ละติจูด ระดับความสูง การบำรุงรักษาโครงสร้างพื้นฐาน รูปแบบภูมิอากาศในระยะยาว พฤติกรรมที่คาดการณ์ได้ของกระแสเจ็ต และน้ำทะเลที่ร้อนขึ้นจะส่งผลต่อความถี่ของ วงจรเอลนีโญ/ลานีญา

“ไม่มีที่ใดรอดพ้นจากผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แน่นอนในสหรัฐอเมริกาภาคพื้นทวีป และทั่วสหรัฐฯ ผลกระทบเหล่านั้นจะค่อนข้างรุนแรง” คีแนนกล่าว “จะรุนแรงกว่าในบางแห่งและรุนแรงน้อยกว่าในที่อื่น สถานที่บางแห่งจะมีอุณหภูมิปานกลางมากขึ้นและบางแห่งจะรุนแรงมากขึ้น แต่เราทุกคนมีความเสี่ยงที่เหตุการณ์รุนแรงจะเพิ่มขึ้น”

ในงวดนี้ เราจะดูสองรัฐของสหรัฐฯ ที่แยกจาก 48 อันดับล่าง ซึ่งทั้งสองรัฐไม่ได้รวมอยู่ในการจัดอันดับของเทศมณฑลที่รวบรวมโดย ProPublica และ New York Times ซึ่งเป็นแกนหลักของซีรีส์นี้

อลาสก้า
อลาสก้าเป็นรัฐที่หนาวที่สุดในแง่ของอุณหภูมิเฉลี่ยทั้งปี และยังเป็นรัฐที่ร้อนเร็วที่สุดในอเมริกาอีกด้วย ตั้งแต่ปี 1970 เป็นต้นมา อุณหภูมิเฉลี่ยในอลาสก้าได้สูงขึ้นถึง 4.22°F ที่น่าตกใจ ทำให้เกิดอันตรายต่างๆ มากมายที่ทำให้ชีวิตประจำวันแย่ลง

เมื่อวันจันทร์ เมือง Utqiagvik ทางตอนเหนือสุดของอลาสก้า ทำลายสถิติอุณหภูมิสูงสุดตลอดกาลในฤดูหนาวด้วยอุณหภูมิ 6°F อย่างน่าประหลาดใจ เมื่อแตะ 40°F ทั้งที่ความจริงแล้วเมืองนี้อยู่ห่างจากเส้นอาร์กติกเซอร์เคิลไปทางเหนือ 300 ไมล์

“ทุกวันใหม่นำมาซึ่งหลักฐานใหม่เกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในชุมชนอะแลสกา — อุณหภูมิที่อุ่นขึ้นและทำลายสถิติได้ส่งผลให้เกิดการละลายของเพอร์มาฟรอสต์ น้ำแข็งในทะเลบางลง และเพิ่มไฟป่า”กระทรวงพาณิชย์ของอลาสการะบุในเว็บไซต์ของตน. “การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ส่งผลให้ผลผลิตเพื่อการยังชีพลดลง น้ำท่วมและการกัดเซาะเพิ่มขึ้น ความกังวลเกี่ยวกับความปลอดภัยของน้ำและอาหาร และผลกระทบที่สำคัญต่อโครงสร้างพื้นฐาน รวมถึงความเสียหายต่ออาคาร ถนน และสนามบิน”

พื้นที่หนึ่งในสามตอนบนของอลาสก้าตั้งอยู่ภายในเส้นอาร์กติกเซอร์เคิล ซึ่งเป็นสถานที่ซึ่งจนถึงขณะนี้อุณหภูมิในเดือนนี้ได้รับการสังเกตที่ค่าเฉลี่ย 11.5°F เหนือระดับปกติตามข้อมูลที่ได้รับจาก University of Maine.

เรือท่องเที่ยวแบบไฮบริดแล่นผ่านก้อนน้ำแข็งในทะเล
จนกระทั่งเมื่อเร็วๆ นี้ ส่วนของอลาสก้าในอาร์กติกเซอร์เคิลแทบไม่เคยเกิดไฟป่าเลย อย่างไรก็ตาม การศึกษาในปี 2020 โดยนักวิจัยจากมหาวิทยาลัยอลาสก้าพบว่าการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศทำให้ไฟป่าในรัฐนี้เกิดขึ้นบ่อยขึ้น เนื่องจากอุณหภูมิที่สูงขึ้นจะทำให้พืชแห้งเร็วขึ้นและทำให้ระยะเวลาที่หิมะปกคลุมพื้นดินสั้นลง

ตอนนี้ก้อนหิมะในอลาสก้าสะสมในหนึ่งสัปดาห์ต่อมา โดยเฉลี่ยแล้วมากกว่าในปี 1990 และละลายหายไปเมื่อสองสัปดาห์ก่อนหน้านี้ ไฟขนาดใหญ่เริ่มขึ้นก่อนหน้านี้และยาวนานขึ้น ฤดูไฟในรัฐนี้กินเวลานานนานกว่าเมื่อ 30 ปีก่อน 1 เดือน.

นั่นส่งผลให้จำนวนเอเคอร์ที่ถูกเผาเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง

“ตั้งแต่ปี 2543 ถึง 25632.5 เท่าเอเคอร์ถูกไฟไหม้มากกว่าเมื่อ 20 ปีก่อนและ3 ใน 4 ปีที่เกิดไฟไหม้สูงสุดในพื้นที่เอเคอร์เกิดขึ้นตั้งแต่ปี 2543,”บันทึกย่อของกระทรวงเกษตรสหรัฐบนเว็บไซต์.

นอกจากนี้ยังมีสิ่งที่เรียกว่า “ไฟผีดิบ” ที่เพิ่มขึ้นซึ่งไม่เพียงแค่เลี้ยงบนต้นไม้ในป่าเหนือเท่านั้น แต่ยังรวมถึงดัฟฟ์ซึ่งเป็นชั้นออร์แกนิกของพืชที่ตายแล้วและแห้งซึ่งปกคลุมพื้นดินส่วนใหญ่และช่วยป้องกันดินเพอร์มาฟรอสต์ ไฟซอมบี้เป็นไฟที่เชื่อว่าดับแล้วและยังคงเผาไหม้ตลอดฤดูหนาวอันโหดร้ายของอะแลสกา แม้ว่าจะอยู่ภายใต้หิมะปกคลุมก็ตาม “ตั้งแต่ปี 2548 ถึง 2560 ผู้จัดการดับเพลิงในอลาสก้าและในดินแดนทางตะวันตกเฉียงเหนือของแคนาดารายงานว่ามีซอมบี้ 48 ตัวหรือซากไฟไหม้ที่รอดชีวิตจากฤดูหนาวอันยาวนาน”Scientific American รายงานในปี 2021.

ในพื้นที่ป่าที่มีต้นอ่อนเผา มีควันพวยพุ่งขึ้นจากจุดที่ร้อนจัด
ควันพวยพุ่งจากจุดร้อนในแผลเป็นไฟไหม้ทะเลสาบสวอนที่เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแห่งชาติเคไนในอลาสก้าในเดือนมิถุนายน 2563 (แดน ไวท์/อลาสก้าแจกผ่านรอยเตอร์)
อุณหภูมิที่สูงขึ้นทำให้อัตราการระเหยเพิ่มขึ้นอย่างมาก ดังนั้นแม้ในช่วงเวลาที่ค่อนข้างสั้นที่มีฝนตกน้อยก็มีผลในการเปลี่ยนพืชพรรณในอลาสก้าให้เทียบเท่ากับการจุดไฟที่พร้อมเผา นั่นทำให้ไฟซอมบี้มีโอกาสที่จะเกิดขึ้นอีกครั้ง ทำให้รัฐมีความเสี่ยงมากขึ้นโดยทั่วไปต่อความเสี่ยงจากไฟป่า

“ความถี่ของฤดูกาลใหญ่เหล่านี้เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าจากที่เคยเป็นในช่วงครึ่งหลังของศตวรรษที่ 20” Rick Thoman ผู้เชี่ยวชาญด้านสภาพอากาศจาก Alaska Center for Climate Assessment and Policy ที่ศูนย์วิจัยอาร์กติกนานาชาติแห่งมหาวิทยาลัยอลาสกาบอกกับ PBS News Hour. “และไม่มีเหตุผลที่จะคิดว่าจะไม่ดำเนินต่อไป”

ในขณะที่ระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นในอลาสก้าในขณะนี้ไม่ได้เป็นปัญหาใหญ่เท่ากับพื้นที่ชายฝั่งอื่นๆ เนื่องจากข้อเท็จจริงที่ว่าแผ่นเปลือกโลกกำลังดันแผ่นดินให้สูงขึ้นในอัตราที่แซงหน้ามหาสมุทรที่เพิ่มขึ้น น้ำแข็งในทะเลที่ลดน้อยลงอย่างต่อเนื่องทำให้เหลือหลายพันแห่ง ผู้อยู่อาศัยไม่ต้องพูดถึงหมีขั้วโลกที่เสี่ยงต่อพายุซึ่งรุนแรงขึ้นเนื่องจากอุณหภูมิที่สูงขึ้น

“ด้วยการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศและสภาพอากาศที่ร้อนขึ้น น้ำแข็งในทะเลกำลังได้รับผลกระทบ การขาดน้ำแข็งในทะเลจะหมายความว่าไม่มีการป้องกันใด ๆ จากพายุฤดูใบไม้ร่วง/ฤดูหนาวที่เข้ามาอีกต่อไป” Jason Geck นักธารน้ำแข็งแห่ง Alaska Pacific Universityกล่าวกับ Associated Pressในเดือนตุลาคม. แต่เรากำลังมีเหตุการณ์พายุใหญ่ที่เกิดขึ้นบ่อยขึ้น และเรากำลังมีเหตุการณ์พายุใหญ่ที่ทำให้เกิดการกัดเซาะชายฝั่งมากขึ้น”

พายุฤดูหนาวไม่ได้เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่การศึกษาล่าสุดได้สรุปว่าการหายไปของน้ำแข็งในทะเลและภาวะโลกร้อนอย่างต่อเนื่องของมหาสมุทรจะยังคงเพิ่มพายุในอลาสกาภายในสิ้นศตวรรษนี้

“อลาสก้าสามารถคาดการณ์ได้ว่าจะมีพายุมากถึงสามเท่า และพายุเหล่านั้นจะรุนแรงมากขึ้น” Andreas Preinนักวิทยาศาสตร์จาก US National Center for Atmospheric Researchและผู้เขียนการศึกษาเกี่ยวกับน้ำแข็งในทะเลในปี 2564 กล่าวในแถลงการณ์ “มันจะเป็นระบอบการปกครองที่แตกต่างกันมากของปริมาณน้ำฝน”

มีชนเผ่าพื้นเมืองหลายเผ่าอยู่แล้วถูกบังคับให้ตัดสินใจว่าจะละทิ้งริมน้ำหรือไม่หมู่บ้านอันเนื่องมาจากน้ำท่วมและการกัดเซาะอย่างต่อเนื่อง.

“ผู้อยู่อาศัยในแถบอาร์กติก ชุมชน และโครงสร้างพื้นฐานของพวกเขายังคงได้รับผลกระทบจากการละลายของน้ำแข็งถาวร การกัดเซาะชายฝั่งและแม่น้ำ ไฟป่าที่เพิ่มขึ้น และธารน้ำแข็งละลาย”US Climate Resilience Toolkitระบุในเว็บไซต์ของตน “ในขณะที่อุณหภูมิยังคงเพิ่มขึ้น บุคคลและแม้แต่ทั้งชุมชนก็จำเป็นต้องตัดสินใจว่าจะใช้ชีวิตอย่างไรและที่ใด”

ในเดือนตุลาคม Alaska Department of Fish and Game ประกาศว่าเป็นครั้งแรกที่ยกเลิกฤดูกาลจับปูหิมะเนื่องจากการล่มสลายและการหายไปของประชากรปู 90% ในจดหมายที่ส่งถึงเลขาธิการกระทรวงพาณิชย์ Gina Raimondo เพื่อขอให้ประกาศภัยพิบัติด้านการประมงสำหรับทั้งอ่าวบริสตอลและทะเลแบริ่ง นาย Mike Dunleavy ผู้ว่าการพรรครีพับลิกันแห่งอลาสก้าได้กล่าวถึงความเชื่อมโยงของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

“ข้อมูลที่มีอยู่บ่งชี้ว่าจำนวนปูที่ลดลงเป็นผลมาจากสาเหตุทางธรรมชาติที่เชื่อมโยงกับอุณหภูมิของมหาสมุทรที่ร้อนขึ้น” Dunleavy เขียน
เนื่องจากอุณหภูมิโลกที่สูงขึ้นทำให้น้ำแข็งในทะเลละลายเร็วขึ้นและเปลี่ยนรูปในภายหลัง มหาสมุทรที่เคยปกคลุมก็อุ่นขึ้นเร็วขึ้น ปรากฏการณ์นี้ขยายลูปป้อนกลับที่เรียกว่าเอฟเฟกต์อัลเบโด ซึ่งชุดเครื่องมือความยืดหยุ่นต่อสภาพอากาศอธิบายว่า “การลดลงของน้ำแข็งในทะเล ธารน้ำแข็ง และหิมะปกคลุมแทนที่พื้นผิวสะท้อนแสงสีขาวด้วยพื้นผิวดินหรือน้ำที่มืดกว่าและดูดซึมได้ดีกว่า สิ่งนี้จะเพิ่มการดูดซับความร้อนจากพื้นผิวและ ทำให้ อัตราการอุ่นของอาร์กติกเพิ่มขึ้น ”

ในอลาสก้า น้ำทะเลที่อุ่นขึ้นกำลังสร้างความเสียหายให้กับอุตสาหกรรมอาหารทะเลของรัฐ ซึ่งก่อให้เกิดผลผลิตทางเศรษฐกิจต่อปีอยู่ที่ 5.6 พันล้านดอลลาร์ในปี 2561. ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ภัยพิบัติด้านการประมงที่สำคัญ 14 รายการมีความเชื่อมโยงกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศร่างการประเมินสภาพภูมิอากาศแห่งชาติล่าสุดเปิดตัวในเดือนพฤศจิกายน

บนบก กระแสตอบรับอีกวงหนึ่งทำให้นักวิทยาศาสตร์ได้เปรียบ มันเกี่ยวกับเพอร์มาฟรอสต์ที่อยู่ใต้ดัฟฟ์ เมื่อเพอร์มาฟรอสต์ละลาย — และการศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้พบว่ามีสถานที่จำนวนมากขึ้นในอลาสก้าซึ่งกำลังเกิดขึ้น —มันปล่อยก๊าซมีเทนซึ่งเป็นก๊าซเรือนกระจกที่มีศักยภาพมากกว่าก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในระยะสั้น หากอาร์กติกเปลี่ยนเป็นก๊าซเรือนกระจกสุทธิ ซึ่งอาจทำให้อุณหภูมิโลกสูงขึ้นไปอีก ซึ่งจะส่งผลให้น้ำแข็งละลายมากขึ้น

วงแหวนฟองก๊าซมีเทนบนทะเลสาบซีเสีย
ก๊าซมีเทนที่ปล่อยออกมาจากรูรั่วที่ด้านล่างของทะเลสาบซีเสียจะกระเพื่อมผิวน้ำ (Jonathan Newton / The Washington Post ผ่าน Getty Images)
ชาวอะแลสการู้มานานแล้วว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอาจส่งผลเสียต่อวิถีชีวิตของพวกเขา ย้อนกลับไปในปี 2550 รัฐบาลในขณะนั้น Sarah Palin ลงนามในคำสั่งฝ่ายบริหารเพื่อจัดตั้งคณะรัฐมนตรีย่อยด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของอลาสกาชุดแรก ซึ่งออกรายงานประจำปี 2553ที่พบว่าอุณหภูมิที่สูงขึ้นได้ “เริ่มทำให้พื้นดินและฐานรากของอาคารไม่มั่นคง ขัดขวางเส้นทางคมนาคม และก่อให้เกิดปรากฏการณ์ที่ทำให้ชุมชนชายฝั่งตกอยู่ในอันตรายจากน้ำท่วมและการกัดเซาะ”

ต่อมาหน่วยงานของรัฐได้จัดทำเอกสารต่างๆ เช่น Alaska Department of Fish & Game Climate Change Strategy และในปี 2560 Bill Walker ผู้ว่าการรัฐจัดตั้งหน่วยงานเพื่อเสนอแผนการปรับตัวต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ “ที่จะปกป้องอะแลสกาทั้งในปัจจุบันและอนาคต”