รัฐสีแดงที่ห้ามการทำแท้งพิจารณาขยาย Medicaid สำหรับมารดา

Makayla Robinson กำลังตั้งครรภ์ได้เจ็ดเดือน ตกงาน อาศัยอยู่ที่บ้านพักคนชราในดัลลัสและพึ่งพาการดูแลสุขภาพจาก Medicaid ซึ่งอาจสิ้นสุดในฤดูใบไม้ผลิหน้า

ในเท็กซัส Medicaid คุ้มครองมารดาใหม่เป็นเวลาสองเดือนหลังจากคลอดบุตร สำหรับตอนนี้ โรบินสัน วัย 22 ปี และคนอื่นๆ ได้ขยายความคุ้มครองเนื่องจากเหตุฉุกเฉินด้านสาธารณสุขที่แพร่ระบาดของรัฐบาลกลาง ซึ่งจนถึงขณะนี้ฝ่ายบริหารของไบเดนได้อนุมัติจนถึงเดือนเมษายน

โรบินสันกังวลว่าจะเกิดอะไรขึ้นหลังจากนั้น

“ฉันคงไปหาหมอไม่ได้” เธอกล่าว “ … ฉันกำลังมีปัญหาทางการเงิน Medicaid ช่วยได้มากจริงๆ”

ข้อ จำกัด เกี่ยวกับความคุ้มครอง Medicaid ของ Robinson หลังจากประกันฉุกเฉินสิ้นสุดลงขึ้นอยู่กับการปฏิเสธพระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงของเท็กซัสซึ่งรวมถึงบทบัญญัติสำหรับ Medicaid ที่ขยายออกไป และได้สร้างพลวัตที่น่าอึดอัด: ในขณะที่เท็กซัสและรัฐสีแดงอื่น ๆ เกือบสิบแห่งต่อต้านการขยาย Medicaid สำหรับผู้ที่ตั้งครรภ์ หลายคนยังจำกัดการเข้าถึงการทำแท้ง ทำให้มารดาใหม่จำนวนมากขึ้นต้องการความคุ้มครอง

ขณะนี้ ส.ส.ของพรรครีพับลิกันในเท็กซัส มิสซิสซิปปี ไวโอมิง และรัฐสีแดงอื่นๆ ต้องเผชิญกับทางเลือก: มุ่งเน้นเฉพาะที่การจำกัดการทำแท้งเพิ่มเติม หรือเข้าร่วมกลุ่มต่อต้านการทำแท้ง และพรรคเดโมแครตที่วิ่งเต้นเพื่อขยายความคุ้มครอง Medicaid หลังคลอด

“มีการถกเถียงกันในหมู่พรรครีพับลิกันและผู้ที่ต่อต้านการเลือกว่าเราควรทำอย่างไรเพื่อสนับสนุนมารดา” Usha Ranji รองผู้อำนวยการนโยบายสุขภาพสตรีของ Kaiser Family Foundation กล่าว

กลุ่มต่อต้านการทำแท้งระดับชาติบางกลุ่มที่สนับสนุนการขยายตัวของ Medicaid หลังคลอดได้เสนอกฎหมายอื่น ๆ เพื่อขยายเงินทุนสำหรับผู้ที่ตั้งครรภ์ หลังจากรัฐควบคุมการทำแท้งใหม่หลังจากคำตัดสินของศาลฎีกาDobbsลบการคุ้มครองRoe v. Wade

Steve Aden ที่ปรึกษาทั่วไปและหัวหน้าเจ้าหน้าที่กฎหมายของ Americans United for Life ในวอชิงตันกล่าวว่า”ในฝั่งของเรา มีความตระหนักและการเคลื่อนไหวที่แข็งแกร่งมากหลังจากที่Roe เลิกสนใจการดูแลผู้หญิง” “ฉันคิดว่าขบวนการทั้งหมดกำลังมองหาวิธีดำเนินนโยบายในระดับรัฐเพื่อสนับสนุนจำนวนผู้หญิงที่จะมีลูกที่เพิ่มขึ้น”

พรรครีพับลิกันควบคุมทั้งสองสภาของสภานิติบัญญัติเท็กซัสมาอย่างยาวนาน ซึ่งอนุญาตให้ผ่านกฎหมายการทำแท้งที่เข้มงวดที่สุดฉบับหนึ่งในประเทศเมื่อปีที่แล้วก่อนการตัดสินของศาลฎีกา เมื่อปีที่แล้ว Texas House ได้ผ่านมาตรการที่จะขยาย Medicaid หลังคลอดเป็นเวลาหนึ่งปี แต่วุฒิสภาเท็กซัส ซึ่งรวมถึง ส.ว. ไบรอัน ฮิวจ์ส (ขวา) ผู้เขียนกฎหมายห้ามทำแท้งของรัฐ ได้ลดค่า Medicaid หลังคลอดลงครึ่งหนึ่งเหลือหกเดือน รัฐบาล Greg Abbott (ขวา) ลงนามในร่างกฎหมาย แต่เนื่องจากไม่ครอบคลุมผู้ที่เคยทำแท้ง รัฐบาล Biden จึงปฏิเสธการขยายเวลา

ตอนนี้ Texas Right to Life และกลุ่มต่อต้านการทำแท้งอื่น ๆ กำลังวิ่งเต้นเพื่อขอขยายเวลา Medicaid หลังคลอดเป็นเวลานานหนึ่งปีในการประชุมสภานิติบัญญัติครั้งต่อไปที่จะเริ่มในเดือนมกราคม

จอห์น ซีโก ประธาน Texas Right to Life กล่าวว่า “นโยบายนี้สอดคล้องกับนโยบายที่ขยายใหญ่ขึ้นของนโยบายที่สนับสนุนชีวิตที่เราสามารถส่งต่อเพื่อส่งเสริมชีวิตที่เป็นมืออาชีพในเท็กซัส” “เราต้องการให้เท็กซัสปลอดการทำแท้ง แต่เราก็ต้องการให้เท็กซัสมีชีวิตที่ดีขึ้นเช่นกัน เราต้องการให้แม่เหล่านี้มีสุขภาพแข็งแรงและเข้าถึงการดูแลที่พวกเขาต้องการ”

มูลนิธินโยบายสาธารณะเท็กซัสที่มีฐานอนุรักษ์นิยมในออสตินยังสนับสนุน Medicaid หลังคลอดที่ขยายตัวโดยอ้างว่าสามารถประหยัดเงินของรัฐผ่านการดูแลป้องกัน

David Balat ผู้อำนวยการมูลนิธิกล่าวว่า “ด้วยภาวะแทรกซ้อนมากมายที่เกิดขึ้น มีค่าใช้จ่ายที่ตามมาสำหรับรัฐที่ไม่มีประกันจำนวนมาก จะดีกว่ามากหากแน่ใจว่าคุณแม่เหล่านี้มีสุขภาพแข็งแรง เพื่อที่พวกเขาจะได้ดูแลเด็กๆ ได้” David Balat ผู้อำนวยการมูลนิธิกล่าว สิทธิในการริเริ่มด้านการดูแลสุขภาพและอดีตผู้บริหารโรงพยาบาล

โรบินสันเป็นคนไร้บ้านเมื่อเธอมาถึงบ้านพักคนชรา Viola’s House ที่ไม่หวังผลกำไรหลังจากย้ายไปดัลลัสจากเมมฟิสไม่นาน โดยไม่รู้ว่าฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐเทนเนสซีเพิ่งตกลงที่จะขยาย Medicaid หลังคลอดได้ถึงหนึ่งปีโดยเริ่มตั้งแต่ฤดูใบไม้ผลินี้ เธอบอกว่าเธอหนี “สภาพแวดล้อมที่เป็นพิษ” ของความรุนแรงในละแวกใกล้เคียง ทิ้งคู่ชีวิตของเธอไว้ข้างหลังเพื่อค้นหาคุณภาพชีวิตที่ดีขึ้นในเท็กซัสสำหรับลูกชายของเธอ ซึ่งเธอวางแผนจะตั้งชื่อว่า Uriah

โรบินสันจบการศึกษาระดับมัธยมปลายแต่ยังไม่จบวิทยาลัย ตอนแรกเธอทำงานเป็นแม่บ้านโรงแรม แต่ไม่นานก็ต้องลาออก ไม่สามารถยืนได้ทั้งวัน เธอสมัครตำแหน่งแผนกต้อนรับส่วนหน้าและร้านอาหาร เธอกล่าว แต่ “งานส่วนใหญ่ไม่ต้องการจ้างฉัน เพราะเห็นพุงยื่นออกมา”

Viola’s House ให้บริการหญิงตั้งครรภ์ไร้บ้านอายุระหว่าง 18 ถึง 24 ปีครั้งละ 5 คน โดยจัดหาที่พัก ประสานงานด้านการรักษาพยาบาล และให้การสนับสนุนอื่นๆ โยลันดา วอชิงตัน ผู้จัดการฝ่ายบริการที่อยู่อาศัยซึ่งช่วยเหลือพวกเขาจัดการเรื่องการดูแลสุขภาพส่วนใหญ่มาถึงแล้วโดยลงทะเบียนเรียนในเมดิเคดแล้ว

เธอกล่าวว่าการขยายความคุ้มครองของ Medicaid ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ได้ช่วยให้ผู้อยู่อาศัยกลับมายืนได้อีกครั้ง

“มันสร้างความแตกต่าง ผู้หญิงต้องใช้เวลานานขนาดนั้นในการพักผ่อน 6 สัปดาห์ ให้นมกับลูก เริ่มลุกขึ้นและทำประกันจากงาน” วอชิงตันกล่าว

เธอกล่าวว่าผู้หญิงหลายคนในบ้านพักคนชราไม่รู้ว่าสวัสดิการ Medicaid ของพวกเขาจะหมดอายุ หลานสาวของเธอพบหนทางที่ยากลำบากเมื่อเธอไปหาหมอเมื่อ 3 ปีก่อน และได้รับแจ้งว่าเธอไม่มีความคุ้มครองอีกต่อไป

หากปราศจากความคุ้มครองของ Medicaid วอชิงตันกล่าวว่า “มันหยุดพวกเขาไม่ให้ไปและได้รับการดูแลป้องกัน เพราะพวกเขาพูดว่า ‘ฉันจะจ่ายค่าตรวจแปปสเมียร์ได้อย่างไร หรือการคุมกำเนิด’ ทางเดียวที่พวกเขาไปคือห้องฉุกเฉิน”

ธนา ฮิคแมน-ซิมมอนส์ ผู้ก่อตั้งและกรรมการบริหารของ Viola’s House กล่าวว่าได้รับเงินทุนสนับสนุนจากรัฐและจากทั้งสองฝั่งของปัญหาการทำแท้ง ดังนั้นเธอจึงพยายามไม่ยุ่งเกี่ยวกับการเมือง แต่เธอรู้สึกลำบากใจที่เห็นผลประโยชน์จากโรคระบาดหลายอย่างสิ้นสุดลง ซึ่งอาจเป็นไปได้ว่า Medicaid หลังคลอด

“รัฐบาลสามารถทำอะไรได้มากกว่านี้สำหรับแม่ที่กำลังเผชิญกับการตั้งครรภ์โดยไม่ได้วางแผนหรือไม่ แน่นอน พวกเขากำลังสร้างกฎและทำไม่เพียงพอกับกฎที่พวกเขากำลังสร้าง” ฮิคแมน-ซิมมอนส์กล่าว “คุณต้องให้ทุนกับบริการทั้งหมดที่ต้องใช้ในการดำรงชีวิต”

การวิ่งเต้นของ Seago สำหรับความคุ้มครองหลังคลอด – “อย่าเรียกว่าการขยาย Medicaid เพียงแค่รับประกันการประกันสำหรับคุณแม่จนถึงหนึ่งปีหลังคลอด” – ได้รับการสนับสนุนใน Texas House รวมถึง Dade Phelan ประธานสภาผู้แทนราษฎรจากพรรครีพับลิกันซึ่งช่วยให้ผ่านมาตรการเมื่อปีที่แล้ว และยังคงมีความมุ่งมั่น พนักงานกล่าว

แต่เพื่อให้กฎหมายผ่านในวาระที่จะมาถึง ฟีแลนต้องโน้มน้าวให้พรรคอนุรักษ์นิยมด้านการคลังในวุฒิสภาเท็กซัส รวมถึงผู้ว่าฯ แดน แพทริค ขวาจัดว่ามาตรการนี้ช่วยประหยัดเงินในระยะยาวและควรมีความสำคัญเหนือการต่อต้านการทำแท้งอื่นๆ ข้อเสนอของ Hughes และคนอื่นๆ เช่น การห้ามเดินทางออกนอกรัฐเพื่อทำแท้ง หรือกำหนดให้ผู้ชายจ่ายค่าเลี้ยงดูบุตรตั้งแต่เริ่มตั้งครรภ์

Hughes และ Patrick ไม่ตอบสนองต่อคำร้องขอความคิดเห็นเกี่ยวกับข้อเสนอ

“เป็นคำถามที่ว่าคุณจะต้องจ่ายค่าดูแลนี้เมื่อใด: เพื่อป้องกันหรือหลังจากที่เธอคลอดลูกและจบลงที่แผนกฉุกเฉิน จากมุมมองของเรา นี่เป็นการลงทุนที่ชาญฉลาดทั้งทางด้านการเงินและทางศีลธรรม” Seago กล่าว

Texas Alliance for Life ซึ่งเป็นกลุ่มต่อต้านการทำแท้งขนาดใหญ่อีกกลุ่มหนึ่งของรัฐ ไม่ได้รับตำแหน่งในการขยาย Medicaid หลังคลอด แต่คณะกรรมการยังคงพิจารณามาตรการดังกล่าว เอมี โอดอนเนลล์ โฆษกหญิงกล่าว

Seago กำลังผลักดันร่างกฎหมายของปีที่แล้วที่ได้รับการปรับปรุงใหม่ซึ่งสนับสนุนโดยตัวแทนของรัฐ Toni Rose (D)

“เธอเป็นพรรคเดโมแครตที่สนับสนุนการทำแท้ง แต่นี่คือพื้นที่ที่ผู้สนับสนุนชีวิตสนับสนุนเธอและวาระนี้” เขากล่าว

โรสกล่าวว่ามีเหตุผลที่กลุ่มต่อต้านการทำแท้งจะสนับสนุนมาตรการนี้

“มันเป็นการเรียกเก็บเงินเพื่อชีวิต เราต้องการช่วยชีวิต” เธอกล่าว ” … ตามที่ฉันได้บอกกับเพื่อนร่วมงานของฉัน ถ้าคุณเป็นมืออาชีพ คุณควรจะจัดการเรื่องนี้ได้”

โรสกล่าวว่าผู้นำวุฒิสภาเท็กซัสต้องพิจารณาผลกระทบจากท่าทางการทำแท้งของพวกเขา: “ถ้าเราต้องการให้ผู้หญิงอุ้มทารก ให้จัดหาทรัพยากรที่จำเป็นสำหรับการทำแท้งให้พวกเขา”

วิทยาลัยสูตินรีแพทย์และนรีแพทย์แห่งอเมริกาสนับสนุนการขยายอายุ Medicaid หลังคลอด โดยระบุในแถลงการณ์ว่าในขณะที่การเสียชีวิตของมารดาเพิ่มขึ้นทั่วประเทศ “หลักฐานที่เพิ่มมากขึ้นแสดงให้เห็นว่าการเสียชีวิตจำนวนมากเหล่านี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งจากสาเหตุที่ป้องกันได้ เช่น การใช้ยาเกินขนาดและการฆ่าตัวตาย เกิดขึ้นหลังการตั้งครรภ์ – ความคุ้มครองของ Medicaid ที่เกี่ยวข้องจะสิ้นสุดลง”

เท็กซัสตั้งครรภ์มีแนวโน้มที่จะไม่มีประกันและมีโอกาสน้อยที่จะได้รับการดูแลก่อนคลอดมากกว่าคนอื่น ๆ ในประเทศ และรัฐนี้มีอัตราการเสียชีวิตและการเจ็บป่วยของมารดาสูงโดยเฉพาะในหมู่ผู้หญิงผิวดำ มีรายงานผู้เสียชีวิตจากการตั้งครรภ์อย่างน้อย 52 รายในปี 2562 โดยร้อยละ 27 เกิดขึ้นหลังจากตั้งครรภ์ 43 วันถึงหนึ่งปี ตามรายงานที่ออกโดยกระทรวงบริการสุขภาพของรัฐเมื่อเดือนธันวาคม ภาวะแทรกซ้อนทางการแพทย์ที่รุนแรงจากการตั้งครรภ์และการคลอดบุตรก็เพิ่มขึ้นอย่างมากระหว่างปี 2561-2563 จาก 58.2 เป็น 72.7 รายต่อการคลอด 10,000 ครั้งในเท็กซัส ตามรายงาน

ในบรรดาคำแนะนำสูงสุดของคณะกรรมการ: การขยายความคุ้มครองการดูแลสุขภาพหลังคลอดเป็นหนึ่งปี

“ผู้คนต่างหลุดจากความคุ้มครองที่เกี่ยวข้องกับการตั้งครรภ์อย่างรวดเร็วและไม่ได้รับความคุ้มครองเนื่องจากเกณฑ์การมีสิทธิ์ได้รับรายได้ค่อนข้างต่ำในเท็กซัส และพวกเขาไม่ได้รับความคุ้มครองส่วนตัวและรายงานปัญหาสุขภาพที่พวกเขาต้องแจ้งในห้องฉุกเฉินหรือไม่ระบุ Kari White หัวหน้าผู้ตรวจสอบของโครงการประเมินนโยบายเท็กซัสแห่งมหาวิทยาลัยเทกซัสออสตินกล่าว

หากไม่มีการรายงานข่าวเพิ่มเติม เธอกล่าวว่า “เท็กซัสที่ตั้งครรภ์กำลังจะตกลงไปในช่องตาข่ายนิรภัย”